Bolivien plant Lithium-Abbau­offensive

Der Salar de Uyuni ist 10'000 Quadratkilometer gross. (Bild: Anouchka Unel, Free Art License)
Boliviens Staatschef Evo Morales sieht für sein Land wegen der rasant steigenden Weltmarktpreise für den Rohstoff Lithium goldene Zeiten anbrechen. Er plant eine grosse Abbauoffensive. Das Geschäft will er dabei nicht ausländischen Konzernen überlassen. "Wir werden eine grosse Lithium-Industrie aufbauen, über 800 Millionen Dollar stehen dafür bereit", sagte Morales der Nachrichtenagentur 'dpa'. Nach Tests mit einer Pilotanlage soll nun eine grosse Förderanlage im Salzsee von Uyuni errichtet werden, wo die grössten Vorkommen der Welt liegen.
 
Der Rohstoff gilt als das "weisse Gold": Er wird für die Batterien von Elektroautos, für die Speicheranlagen von überschüssigem Solarstrom und für Mobiltelefon-Akkus gebraucht.
 
Bisher wird der Lithiummarkt von Chile und Argentinien dominiert, aber Bolivien hat mit geschätzt neun Millionen Tonnen die grössten Reserven. Bisher wird aber kaum etwas gefördert, auch weil der Salzsee von Uyuni die grösste Tourismusattraktion des Landes ist. Auf rund 40 Quadratkilometern entsteht in Uyuni derzeit ein Komplex zum Abbau von Lithium und Kaliumchlorid, das für den Düngemitteleinsatz verwendet wird – diese Anlage wird bereits von einem Unternehmen aus China gebaut.
 
Morales betonte, man werde das Geschäft nicht ausländischen Konzernen überlassen, sie könnten sich aber beteiligen. Auch deutsche Unternehmen bewerben sich um den Bau der grossen Lithiumanlage im Uyuni-Salzsee, diese wird derzeit vom Thüringer Unternehmen K-Utec geplant.
 
Der Weltmarktpreis für die Tonne Lithiumkarbonat hat sich binnen kurzer Zeit fast verdoppelt auf bis zu 13'000 Dollar. Morales sagte, Lithium werde für Bolivien das neue Erdgas. Er bestritt, dass der grösste Salzsee der Welt, wegen seiner surrealen Naturlandschaften weltbekannt, dadurch zerstört werde. Die Förderung werde nur in einem kleinen Bereich stattfinden. "Der Salar de Uyuni ist über 10'000 Quadratkilometer gross." (sda/kjo)